นักฟิสิกส์ค้นพบว่า น้ำลายที่มีความเหนียวแบบน้ำผึ้งของกิ้งก่าคาร์มิเลี่ยนนั้นเป็นกุญแจสำคัญในการจับเหยื่อ

การค้นพบในครั้งนี้ถูกรายงานไว้ในวารสารทางวิชาการระดับนานาชาติ Nature Physics

“กิ้งก่าคาร์มิเลี่ยนเป็นผู้ล่าเหยื่อที่มีความใจเย็นเป็นอย่างมาก” ศาสตราจารย์ Pascal Damman จาก University of Mons ในประเทศเบลเยี่ยม กล่าว

เมื่อเหยื่อที่เหมาะสมผ่านเข้ามา กิ้งก่าจะทำการปล่อยลิ้นออกมาอย่างรวดเร็วคล้ายกับกระสุน และจะเด้งกลับเข้าไปอีกครั้งหนึ่งคล้ายกับหนังยาง พร้อมกับที่มีเหยื่อติดไปด้วย

แต่เหยื่อนั้นติดอยู่บนลิ้นได้อย่างไร

นักชีววิทยาได้ทำการศึกษาหาคำอธิบายในหลาย ๆ รูปแบบ

บ้างก็คิดว่า เหยื่ออาจจะติดกับลิ้นได้ด้วยวิธีการแบบเดียวกับเทปตีนตุ๊กแก

ความคิดอื่น ๆ ก็มี เช่น ปลายของลิ้นที่มีลักษณะที่เป็นถ้วยทำให้มันสามารถจับเหยื่อเอาไว้ได้

แต่มันกลับกลายเป็นคำอธิบายที่ง่ายที่สุดและดีที่สุดด้วย คือ เหยื่อนั้นติดอยู่บนลิ้นเพราะว่ามันมีความเหนียวมาก

ศาสตราจารย์ Damman และทีมวิจัยของเขาค้นพบว่า น้ำลายบริเวณปลายลิ้นของกิ้งก่าคาร์มิเลี่ยนนั้นมีความหนืดมาก

“มันมีความหนืดมากกว่า 400 เท่าของน้ำลายมนุษย์ ซึ่งมีความหนืดใกล้เคียงกับน้ำผึ้ง” เขากล่าว

นั่นทำให้น้ำลายนั้นมีความเหนียวพอที่จะจับเหยื่อที่มีน้ำหนักตัวมากกว่า 1 ใน 3 ของตัวมันเองได้

การวัดความหนืดนั้นเป็นอะไรที่ท้าทาย เนื่องจากปริมาณของน้ำลายนั้นมีเพียงเล็กน้อย

“พวกเราทำการพัฒนาวิธีการวัดแบบใหม่ขึ้น” ศาสตราจารย์ Damman กล่าว

เขาและทีมวิจัยของเขา ทำการกลิ้งลูกบอลเหล็กโดยที่พื้นผิวของลูกบอลเหล็กนั้นมีปริมาณน้ำลายเคลือบอยู่เล็กน้อย

“น้ำลายนั้นจะสร้างแรงดึงขึ้นซึ่งทำให้ความเร็วของลูกบอลเหล็กลดลง” เขากล่าว

การวัดความเร็วของลูกบอลทำให้พวกเขาสามารถหาค่าความหนืดของน้ำลายได้

“การค้นพบในครั้งนี้สามารถนำไปอธิบายวิธีการจับเหยื่อของสัตว์ชนิดอื่นที่ใช้ลิ้นในการล่าเหยื่อได้ด้วย เช่น กบ เป็นต้น” ศาสตราจารย์ Damman กล่าว

ที่มา: http://www.abc.net.au/news/2016-06-21/chameleon-ultra-sticky-tongue-helps-catch-dinner/7517272